Градиент.
Градиент характеризует изменение величины от перемещения.
Например: градиент темпиратуры (изменение темпиратуры при перемещении по местноси),
градиент ветра от высоты (ослабление ветра около земли).
Ну и т.д. Градиент от какой-то величины имеет направление в сторону увеличения величины.
Понятие градиента пришло из математики. Характеризует изменение функции от изменения аргументов (обычно от координат) и является просто операцией над функцией, применяя котрую к скалярной величине получаем вектор, и мы, зная величину градиента темпиратуры в данной точке, можем сказать в какую сторону темпиратура уменьшается или увеличивается. Вектор градиента темпиратуры всегда перпендикулярен изотермической линии (линии постоянной темпиратуры) и направлен в сторону увеличения темпиратуры. Вообще говоря градиент темпиратуры всегда существует, т.к. является просто операцией, но в парапланерном мире говоря что есть градиет, понимают, что градиент отличен от нуля, характеризует возможность появления термических потоков.